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女性更年期危機

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2012年,外國《更年期》(Menopause)期刊曾刊登了一篇有關更年期婦女患上心臟病或中風的機率的研究報告。這項研究長達五年,研究對象有2509名介於 45至84歲的婦女,當中包括共東方人、白種人、黑種人和西班牙人。

在這2509名婦女當中,有28%的婦女是因為自然提早絕經或接受過子宮切除手術,而比平常婦女較早(46歲之前)進入更年期。

研究開始前,這些婦女們都經過檢查,確定沒有罹患心血管疾病。然後在研究的5年間,研究員會每9至12個月,用電話訪問形式訪問每名婦女的住院紀錄、心血管疾病門診紀錄,甚至死亡紀錄。每名受研究的婦女還要出示入院和門診的病歷影印本,或由其家人出示死亡證明以作證實。

最後研究發現,撇除傳統的心血管疾病危險因素(如:年齡、吸煙、家族病歷等)後,較早踏入更年期的婦女患上心血管疾病(包括:心臟病發、心律不正或死於心臟病)的機率,比其他女性高出兩倍。而且,較早踏入更年期的婦女出現中風的機率,也比其他女性多出一倍以上。由此可見,更年期會增加女性患上心腦血管疾病的風險。

 

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正常動脈

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女性血液內雌激素逐漸減少,會令脂肪及低密度膽固醇較易積聚於血管

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血管變窄

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動脈粥樣硬化

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冠心病

增加患上冠心病的風險

如動脈粥樣硬化發生在心臟的冠狀動脈,就會阻礙心臟肌肉的血液循環,引致冠心病。

冠心病是所有因心臟血管收窄而引起的心臟病的統稱。冠心病一般的徵狀是心絞痛,而心絞痛大致可分為兩種:

穩定型心絞痛

不穩定型心絞痛

成因
  • 血管變窄,但仍未完全阻塞血管
  • 積聚在血管壁上的凝塊較為穩定,不容易脫落
  • 較少機會在短時間內導致心肌梗塞
  • 血管變得更窄,但仍未完全阻塞血管
  • 積聚在血管壁上的凝塊較為不穩定,容易脫落,心肌梗死
  • 凝塊脫落時,很有機會完全阻塞心臟動脈,導致心肌梗塞
引發點
  • 情緒壓力
  • 環境溫度極熱或者極冷
  • 體力勞動時(如:上樓梯、運動)
  • 通常在休息或夜間眠發作
徵狀
  • 病情較為穩定
  • 心絞痛會持續數分鐘,多數在休息過後,便會自動消除
  • 或者服用脷底丸(硝酸甘油,是一種擴張冠狀動脈的藥物)後,便會在數分鐘內消除痛楚
  • 靜態心電圖多數顯示正常
  • 要盡快住院檢查,因為有可能是心肌梗的先兆
  • 每次心絞痛都會比之前更痛,持續時間也會更長
  • 服用脷底丸都不能消除痛楚
  • 靜態心電圖多數會發現不穩定型心絞痛

 

增加心肌梗塞的風險

如冠心病繼續惡化,心臟血管繼續收窄,最終心臟血管完全阻塞,便會截斷心臟肌肉的血液循環,令心臟肌肉缺氧、壞死,最終導致心肌梗塞、心律失常,甚至猝死。

同樣地,如果動脈粥樣硬化發生在腦血管,便會阻塞供給腦細胞的血液,當血液循環被完全截斷,便會導致中風。

因此更年期婦女要多加關注心、腦血管問題,並及早從運動及飲食中著手,控制膽固醇和血壓,預防血管疾病。建議如果感到有任何胸口不適,應盡早求醫,及早接受詳盡檢測及治療。